PROathlete Talk con Rafael Maldonado

RafaMaldonadoswRafael Maldonado (M.Sc.) es un preparador físico con reconocimiento internacional. Este humilde español ha trabajado para equipos de la Serie A de Italia como la Fiorentina AFC o Udinese Calcio. Actualmente se encuentra trabajando como especialista en la optimización del rendimiento en el Staff de Paulo Sousa (campeón de la Champions League con el Borussia Dortmund) en el Tianjin Quanjian. Maldonado cursó dos master relacionados con la preparación física en alto rendimiento en deportes de equipo. Además de su pasión laboral, está terminando su tesis doctoral.

En este episodio hablamos con Rafael Maldonado sobre sus experiencias en el area de la preparación física en los deportes de equipo. De manera resumida, hablaremos de aprendizaje, errors e integración de la innovación en la práctica diaria.

Dar entrevista

Rafael Maldonado at WorkRafael, en tu equipo tienes jugadores de renombre como Modeste, Pato o Witsel. Llevas a cabo con ellos algún tipo de entrenamiento especial para la prevención de lesiones de tobillo, rodilla o roturas musculares?

Rafael Maldonado: En mi opinion, la prevención de lesiones es el contenido más importantes en el fútbol modern para los preparadores físicos. ¿Por qué? Actualmente, un jugador que sepa jugar al fútbol (técnica y tácticamente) y no estar fisicamente al 100% puede ser determinante en un partido; sin embargo, un jugador que se lesiona simplemente no puede jugar; esto conlleva pérdidas relevantes desde el punto de vista ecónomico, deportivo y sociológico. Es por ello que todos los integrantes de nuestro staff intentamos cuidar todos los detalles y coordinarnos para minimizar el riesgo de lesion. En nuestra última temporada con la Fiorentina fuimos el equipo con menos lesiones de la Serie A… No es que hayamos encontrado la “formula mágica”, más bien es que nuestro éxito está basado en la comunicación constante (entre profesionales y con los jugadores), el respeto entre áreas (fisioterapuetas, medicos, nutricionistas…), la monitorización (sobre todo para controlar estados de fatiga) y, por ultimo, el análisis del jugador e investigación continua sobre métodos de entrenamiento. Desde esta vision holística, basamos nuestro trabajo de prevención de lesiones musculares y articulares.

En tu práctica diaria, ¿con qué tipo de problemas tienes que lidiar?

Rafael Maldonado: En general no estoy teniendo problemas importantes más allá de la comunicación. Además de la barrera idiomática como es lógica, surgen ciertos problemas de comunicación por el desconocimiento de la cultura y modus operandi del club. Personalmente estoy intentando conocer sus hábitos, gustos y buscar estrategias para que entiendan el mensaje que intento transmitir… Y estos “problemas” no son solo con los jugadores, si no en general (trabajadores del club, taxistas…). Al final, con paciencia, empatía y buena actitud la adaptación se hace más rápida (pero no más fácil, jejeje). A nivel deportivo son casi inexistentes, salvo la cantidad de viajes que hemos tenido en este inicio de temporada que no facilita el entrenamiento en el gimnasio. En general, estoy muy contento con la actitud de todos los jugadores: tienen predisposición a mejorar.

¿Qué haces para aumentar el estado de forma de los jugadores?

Rafael Maldonado: Como argumenté en la primera pregunta, para mi lo más importante es que no se lesionen y un factor importante para ellos es que el jugador esté en un buen estado de forma, como argumentan diversos autores. Desde mi punto de vista, la definición de “estado de forma” es que el jugador pueda expresar su juego en los partidos sin que tenga molestias y se canse lo menos posible. Para ello, creamos hábitos pre y post entrenamiento durante la pretemporada así como incrementar la carga para que el jugador se adapte a los tipos de esfuerzos propios de la competición. Una vez iniciada la temporada, dependiendo del calendario de partidos y la participación de los jugadores en los mismos, controlamos la fatiga y/o el desentrenamiento. Y, como dije antes, estos contenidos son determinados de manera inter disciplinar.

 ¿Qué estrategias aplicas para aumentar la aceleración y los cambios de dirección?

Rafael Maldonado: Según la literature científica, estas cualidades físicas son muy importantes en el fútbol, pero creo que no es suficiente identificarlas solo como simples cualidades físicas… me explico… hay jugadores de fútbol como Xavi o Busquet que no se caracterizan por tener estas cualidades y, sin embargo, las utilizan de manera efectiva. Por tanto, no se trata SOLO de acelerar más sino de no separar el componente tactico a estas acciones (es decir, cómo, cuándo y dónde hacerlas). Por tanto, nosotros intentamos OPTIMIZAR estas capacidades de dos formas: 1) mediante las propias tareas de fútbol que plantea el mister (objetivos principalmente tacticos); si no se alcanzan los objetivos físicos individuales requeridos según necesidades de partido, llevamos a cabo otras tareas con predominancia “más física”; 2) mediante el entrenamiento co-adyuvante de fuerza en el gimnasio, donde hacemos ejercicios donde intentamos reproducir movimientos de mayor o menor nivel de dificultad coordinative e incertidumbre, utilizando máquinas (como las inerciales) que nos permitan libertad de movimientos y vectores diferentes. Por otro lado, hacemos ejercicios complementarios para ayudar a estabilizar las articulaciones así como ejercicios para compensar el stress de este tipo de acciones (por ejemplo, estabilización de la musculature profunda del tronco).

En fútbol empiezan a integrarse estrategias relacionadas con el entrenamiento cognitivo. ¿Qué piensas sobre ello?

Rafael Maldonado: Estoy totalmente de acuerdo, pero añadiría que no se debe hablar de “cognitive training” o “physical training”… no debemos de separar la naturaleza y el contexto de las acciones motrices que se producen en el juego; solo así podremos optimizar al jugador, con una vision holística y no sesgada.

¿Es posible tener una vision sesgada? ¿Estamos completos de ideas, conceptos y experiencias? Desde el punto de vista científico, es útil separar algunas cosas para entenderlas mejor. Sin embago, estoy contigo en que necesitamos una perspectiva integradora para entender las acciones dentro del contexto del juego.

Rafael Maldonado: Se están publicando recientemente muchas investigaciones sobre fútbol que están basadas en la teoría de sistemas complejos la cual, donde de manera resumida,  no se separa al jugador de su entorno y de la naturaleza del deporte. También se está empezando a estudiar para la prevención de lesiones. Nuestro grupo de trabajo llevamos ya varios años observando la interacción (no cada uno por separado) de los denominados “factores de riesgos”. ¿Por qué se nos lesiona un jugador cuando todos nuestros test para prevenir lesiones eran correctos? Pues porque estamos mirando de manera sesgada algo que es complejo y, por lo tanto, estamos aplicando un paradigma equivocado para la prevención de lesiones.

¿Como percibes el progreso del fútbol en la cultura china comparado con Italia o España?

Rafael Maldonado: Además de no ser entrenador, llevo poco tiempo aquí como para dar una opinion objetiva al respecto. Si he podido apreciar que el “ritmo de juego” y la “rapidez en las acciones” son superiores en el fútbol europeo. Me consta que el gobierno chino está apostando para que el nivel del fútbol chino crezca, con el objeto de poder ir a una fase final de mundial (China solo ha participado una sola vez). Nuestra labor aquí es contribuir a ello aportando nuestros conocimientos.

Convertirse en un profesional top como tú es resultado de un estilo de vida apasionado. Echemos un vistazo a tus primeros días como estudiante. ¿Cuál fue tu vision profesional y qué pasos llevaste a cabo para lograrlo?

Rafael Maldonado: Como bien has dicho, es una cuestión de pasión y actitud por querer hacer bien las cosas. Desde que empecé a estudiar en la Universidad hasta el día de hoy, continuo con las mismas (o más) ganas de seguir aprendiendo y desaprendiendo. A pesar de las dificultades de los inicios, no me desanimé en ningún momento y fui muy perseverante. Hubo un punto de inflexion en mi Carrera al conocer a Jose Manuel Quintana (Watford FC) y Julio Tous (Chelsea CF). Ellos me ayudaron a emprender un camino totalmente Nuevo, con una filosofía de entrenamiento diferente de lo que hasta en aquel momento conocía. De ahí nació VF Sport SL, un centro de entrenamiento que desde el 2004 empezamos a aplicar nuevas tecnologías para la monitorización (Tensiomiografía, SmartCoach, MusceLab) y el entrenamiento de la fuerza (Yoyo Technology, Versa Pulley, Whole Body Vibrations, Neumatic Machines Keiser…); fueron años de crecimiento exponencial de conocimiento y base de lo que actualmente aplico. Además, tuve la oportunidad de poder trabajar con compañeros de otras especialidades (fisioterapia, medicina, nutrición…), lo cual me ayudó a interelacionar conocimientos por aquel entonces vistos de manera aisladas. Para el future, espero seguir (des)aprendiendo…

Has mencionado el término “desaprender”, y me crea una ligera confusion. ¿Puedes aclarar este concepto, por favor?

Rafael Maldonado: Jejejeje… pues me parece que sería un journal de impacto!! Está claro que los fallos nos hacen crecer como profesionales más que los aciertos (quizás porque nos dejan una huella somática)… bajo mi punto de vista, deberíamos no asociar la palabra “fallo” a “algo malo”, si no más bien a “un paso más para adquirir conocimiento” dentro del continuum aprendizaje. Fallos he tenido muchos y cada vez creo que “fallo más”, jejejeje… uno de ellos fue usar máquinas de entrenamiento como un fin y no como lo que son… un medio.

¿Podrías poner un breve ejemplo sobre esto?

Rafael Maldonado: … Pongo un pequeño ejemplo; cuando empecé a utilizar nuevas máquinas para el entrenamiento de la fuerza (como las máquinas de vibraciones), creía que la máquina era la solución al problema y en realidad no es así… la máquina es solo un vehículo que te ayuda a resolverlo siempre y cuando los objetivos, diseño y planteamiento del ejercicio sean correctos.

Sí, estoy de acuerdo contigo. Las tecnologías son extensiones del cerebro. Por lo tanto, pueden ayudarlo a tomar decisiones más inteligentes y brindarle información relevante y útil. Los fisioterapeutas o los profesionales de la fuerza y la preparación física a menudo tienen dificultades para integrarlos en su práctica. ¿Tienes algún consejo o protocolos simples para comenzar? ¿Por ejemplo, con la integración del concepto de vibración o sobrecarga excéntrica?

Rafael Maldonado: En mi opinion, como bien dices, es fundamental saber qué quiero conseguir con el entrenamiento (objetivos) y, por otro lado, qué medio utilizar para optimizarlo lo mejor y antes posible y estas máquinas ayudan a conseguirlo. En recientes metaanálisis observaron que los efectos de las máquinas de vibraciones no son concluyentes. En mi opinion y desde un punto de vista empírico, las vibraciones son un “medio con efecto agudo para acelerar” cualquier proceso. Yo las uso fundamentalmente en activaciones pre entreno o partido para estimular a nivel nociceptivo y, además, para las primeras fases de recuperación de lesiones musculares y tendinosas. Respecto a las máquinas con sobrecarga excéntrica, las preguntas más frecuentes que me suelen hacer los asistentes están relacionadas al “cuándo” y “cuánto”. Mi respuesta es simple. Como con cualquier otro medio, lo más importante es la progresion de cargas; por ejemplo, empezar no generando fatiga haciendo pocas series-repeticiones, con unidades de inercia bajas para, dependiendo del objetivo final (hipertrofiar, potenciar, activar…), incrementar la “dosis” hasta llegar a la carga optima acorde al objetivo. Pero insisto, lo más importante es saber qué quiero conseguir y luego elijo el vehículo apropiado.

Después de tu graduación, ¿qué cursos y master profesionales cursaste?

Rafael Maldonado: He cursado dos master relacionados con el alto rendimiento deportivo y deportes colectivos; he asistido a numerosos congresos y jornadas de diferentes ámbitos (no solo de preparación física) y, sobre todo, he tenido y tengo la suerte de tener un grupo de amigos profesionales que para mi son referents internacionales.

¿Serías tan amable de recomendar algunos cursos a nuestros lectores, por favor?

Rafael Maldonado: En relación Máster Académicos solo conozco los que se imparten en España… Recomendaría el Máster Profesional en Alto Rendimiento en Deportes de Equipo de la Universidad de Barcelona y el Máster en Preparación Física y Readaptación en fútbol de la Universivad Pablo de Olavide de Sevilla. Respecto a Congresos y Jornadas, recomendaría a los lectores que asistiesen a aquellos donde los ponentes no sean solo investigadores, si no que también estén trabajando directamente con jugadores y cuenten sus experiencias.

Es una respuesta muy general. Dinos, por favor, ¿cuales fueron las últimas conferencias que fuiste como participante?

Rafael Maldonado: Jejejeje… pero es la verdad, más que dar nombres en concreto… las últimas congresos que estuve como participante estaban relacionados con la teoría de sistemas complejos y deporte, celebrados en Barcelona (http://www.complexsystemsinsport.com/?page_id=3428) y en Málaga (http://www.fidias.net/iii-jornadas-entrenamiento-fidias-sistemas-dinamicos-complejos/) y, por otro lado, relacionado con la importancia de la fascia en el deporte celebrado en Madrid (https://congresowfattspain.ucjc.edu).

La última pregunta, todos tenemos personas encantadoras e inspiradoras que nos ofrecieron una guía para convertirnos en mejores profesionales o personas. ¿Tienes alguna anécdota o persona que te gustaría contar y expresar agradecimiento?,

Rafael Maldonado: Tengo la suerte de tener haber conocido a muchos y si me pongo a nombrarlos a todos no termino nunca, jejeje… quizás, por haber sido un punto de inflexion en mi vida professional y personal (la más “productiva” cognoscitiva y… de risas), a mis compañeros de VF Sport: Jose Manuel Quintana, Luis Suárez Arrones, Fco. Javier Núñez, Santiago Vita, Fran Molano, Leandro Fernández, Álvaro Peñafiel, Carlos Benito, Agustín Enríquez, Iñaki Moreno, Alberto León… como puedes comprobar, éramos una gran familia y ya te puedes imaginar como nos lo pasábamos en las cenas de amigos de Navidad… Qué “cashondeo”!!

Gracias por las contestaciones. Ese fue otro episodio de la charla de PROathlete. ¿Crees que es posible discutir diferentes temas en el futuro, Rafael?

Rafael Maldonado: Por supuesto, será un placer. Gracias a ti por la oportunidad de participar en tu blog.

 

 
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